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파타고니아의 물길을 가다
파타고니아의 물길을 가다
  • 글 사진 강호
  • 승인 2019.04.19 10:50
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칠레의 강 그리고 파타고니아의 급류 카약

진정한 모험은 무엇일까? 전설적인 록 클라이머 이자 환경운동가이며 모험가인 이본 취나드의 <파도가 칠 때는 서핑을>이란 책에선 이렇게 말하고 있다.

아름답지만 좁고 가파른 협곡으로 안전하게 내려올 수 있는 기술을 보유한 카약커에게 허락되는 Class5 강이다.
아름답지만 좁고 가파른 협곡으로 안전하게 내려올 수 있는 기술을 보유한 카약커에게 허락되는 Class5 강이다.

“진정한 모험이란? 살아서 돌아오지 못할지도 모르는 여행이라면 좀 더 알아듣기 나을지도 모르겠지만, 보다 정확히 말하자면 살아서 돌아오더라도 그 전의 자신과 달라질 수밖에 없는 그런 여행.”

남아메리카의 최남단에 위치한 파타고니아는 칠레와 아르헨티나 양국을 걸쳐 있는 지역으로 안데스 산맥의 서쪽과 고원 그리고 낮은 평원이 있는 동쪽을 포함한다. 지구상에서 가장 길게 뻗어 있는 안데스 산맥은 그 길이가 거의 7000km에 달하며 가장 폭이 넓은 곳은 700km, 평균 고도 4000m, 가장 높은 곳의 해발은 6952m에 이르는 거대한 산맥이다. 남서쪽 바다에서 불어오는 바람이 안데스 산맥과 만나면서 연중 많은 비가 내리는데 ‘폭풍우의 지대’라고 불릴 만큼 거친 자연환경을 가지고 있다. 그 안데스가 품고 있는 파타고니아의 물길은 거대하고 위험하지만 그만큼 치명적인 아름다움을 간직하고 있다.

안데스 남부의 온대 우림지역으로서 이곳을 북파타고니아라 부른다. 해발 1000m부터는 연중 눈이 오기 때문에 언제나 풍부한 아니 거대한 물길을 이루고 있다. 오소르노 화산을 배경으로 나의 친구가 포즈를 취한다.
안데스 남부의 온대 우림지역으로서 이곳을 북파타고니아라 부른다. 해발 1000m부터는 연중 눈이 오기 때문에 언제나 풍부한 아니 거대한 물길을 이루고 있다. 오소르노 화산을 배경으로 나의 친구가 포즈를 취한다.

나의 여정은 칠레 산티아고에 도착하여 마이포(Cajon del Maipo) 협곡을 시작으로 남쪽으로 이동하며 푸콘Pucón을 지나 파타고니아의 숨은 거대한 물길 푸탈레우푸Futaleufú(수정같이 푸른 거대한 강이란 뜻의 인디언 말)까 대략 3000km이다.

칠레의 두 번째로 큰 도시인 콘셉시온Concepcion에서 북동쪽으로 4시간 거리에 있는 작은 마을을 끼고 흐른다. Class3/4 아름다운 청록색 강은 칠레에서 가장 오래된 리버 페스티벌이 열리는데 강을 터전으로 살아가는 원주민과 래프팅 가이드와 카약커들이 만드는 축제이자 서로의 기량을 겨루는 대회이다.
칠레의 두 번째로 큰 도시인 콘셉시온Concepcion에서 북동쪽으로 4시간 거리에 있는 작은 마을을 끼고 흐른다. Class3/4 아름다운 청록색 강은 칠레에서 가장 오래된 리버 페스티벌이 열리는데 강을 터전으로 살아가는 원주민과 래프팅 가이드와 카약커들이 만드는 축제이자 서로의 기량을 겨루는 대회이다.

칠레에는 끊임없는 모험과 놀라운 자연환경 그리고 강과 함께 살아가는 훌륭한 원주민이 있다. 아직도 잘 알려지지 않은 강이 있을 정도로 무한한 물길과 웅장한 폭포를 가진 광대한 나라 칠레. 안데스 산맥이 만들어 내는 얼음물과 같은 거친 물길에서 나를 시험하고 가르쳐 주며, 무엇보다도 거친 강이 삶이 터전인 강인한 사람들과 함께하며 그들의 문화 속에 동화되는 순간은 나에게 큰 희열을 주었다. 파타고니아의 물길을 찾아 떠난 나의 여정은 푸탈레우푸에서 마쳤지만 이 여정은 파타고니아 물길을 찾아가는 모험의 끝이 아닌 시작의 원동력이 될 것임을 직감한다.

월드 클래스 익스트림 카약 대회가 매년 이곳에서 열린다.
월드 클래스 익스트림 카약 대회가 매년 이곳에서 열린다.

거친 자연환경에서 카약을 타다 보면 크고 작은 수많은 일들이 생기곤 하며 때론 죽을 수도 있다고 느끼지만 그럼에도 불구하고 나는 모험이라는 모멘텀을 이어가고 있다. 대자연 속에서의 카약킹은 일상에선 느낄 수 없는 특별한 느낌을 받게 되는데, 그 비일상적인 자극은 지극히 안정되지만 반복되는 일상을 살아가는 나에게 큰 힘이 된다. 그 특별한 느낌, 비일상적인 자극은 좋은 경험이 되어 나에게 삶의 영감을 준다.

마이포강에서 가장 유명한 급류 구간인 쿠르바 델 프란세스Curva del frances, 평소엔 Class4 등급이지만 사진은 물이 불어나 Class5 급류이다. 인터내셔널 기준으로 강은 여러 가지 상황을 고려하여 일반적으로 Class1부터 5로 나눌 수 있는데 숫자가 높아질수록 난이도와 리스크가 커진다.
마이포강에서 가장 유명한 급류 구간인 쿠르바 델 프란세스Curva del frances, 평소엔 Class4 등급이지만 사진은 물이 불어나 Class5 급류이다. 인터내셔널 기준으로 강은 여러 가지 상황을 고려하여 일반적으로 Class1부터 5로 나눌 수 있는데 숫자가 높아질수록 난이도와 리스크가 커진다.

그 영감을 통하여 완성할 수 있을지는 모르겠지만 ‘완벽한 인생을 살아갈 수 있는 방법’을 깨닫고자 한다.

가난한 카약커인 나를 기꺼이 친구로 받아주고 훈련할 수 있도록 도와준 프로 가이드들.
가난한 카약커인 나를 기꺼이 친구로 받아주고 훈련할 수 있도록 도와준 프로 가이드들.

라 레오나La leona 폭포. 장엄한 안데스 산맥에 둘러싸인 파타고니아 지역의 대표적인 폭포 구간이다.
라 레오나La leona 폭포. 장엄한 안데스 산맥에 둘러싸인 파타고니아 지역의 대표적인 폭포 구간이다.


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